EuroBasket 2022 Qualifiers. Italia-Estonia 101-105 dts (24 M. Vitali). Azzurri già certi anche del primato del girone. Sacchetti: “Rivisto pecche in difesa. Non è bastato l’orgoglio finale”

Perm’. Stanca, imprecisa ma tanto, tanto orgogliosa. L’Italia incappa nella prima sconfitta nel percorso di qualificazione a EuroBasket 2022 contro l’Estonia dopo aver recuperato un gap di 22 punti e aver chiuso all’overtime 101-105. A meno di 24 ore dalle fatiche contro la Macedonia del Nord, gli Azzurri sono apparsi appannati e nella parte centrale del match hanno subito la freschezza e le motivazioni di un’Estonia a caccia di punti pesanti per qualificarsi alla rassegna continentale del prossimo anno.
Dopo un primo quarto in equilibrio, l’Italia è scivolata in basso ma ha trovato la forza di reagire e agguantare l’overtime con un canestro di Marco Spissu (16 punti e career high). La tripla di Drell ha chiuso i giochi. Top scorer di giornata Michele Vitali, 24 punti e nuovo career high.
L’Italia, già certa del pass per l’Europeo come Paese ospitante, da stasera è anche già certa del primo posto nel girone B.
Gli Azzurri chiuderanno domenica 21 febbraio di nuovo contro la Macedonia del Nord (ore 13.00 italiane in diretta su Sky Sport Uno).

Così il CT Sacchetti: “Stasera ho rivisto le stesse pecche di ieri, solo che questa volta non è bastato l’ultimo quarto per sistemare le cose. Abbiamo sbagliato molto in difesa e quando commetti così tanti errori lasci tiri facili e penetrazioni agli avversari. Per trenta minuti l’Estonia ha giocato un ottimo basket. Bene la reazione molto orgogliosa nel finale ma quando arrivi punto a punto dopo una rincorsa così dispendiosa devi essere perfetto e così non è stato. Volevamo un percorso netto. Ora invece dobbiamo riposare per chiudere con una vittoria questo torneo di qualificazione”.

Così Michele Vitali: “Abbiamo avuto un grande ritorno nell’ultimo quarto ma non è stato sufficiente. Avremmo dovuto iniziare prima la nostra risalita. Tanti errori in difesa. Dovremo farne tesoro per domenica contro la Macedonia del Nord”.

Anche l’Estonia, come la Macedonia del Nord, è in piena corsa per la qualificazione all’Europeo del prossimo anno. Le motivazioni tra le due squadre sono profondamente diverse e per gli Azzurri c’è anche la fatica fatta solo ieri per avere ragione dei balcanici. Il copione di inizio gara sembra lo stesso, con le due formazioni che nel punteggio si equivalgono recuperando i piccoli strappi altrui. Le imprecisioni della squadra di Meo sono molto più evidenti nel secondo quarto. La difesa, che nei primi dieci minuti ha faticato a contenere Kotsar, lascia spazio anche a Nurger e Treier. È proprio il compagno di squadra di Spissu a Sassari a fissare il massimo vantaggio estone sul +13 (37-50). Un solido Michele Vitali prova a dare una scossa ma all’intervallo l’Estonia è comunque in vantaggio (44-54). Sono 34 i punti subiti dagli Azzurri nella sola seconda frazione. Il peggio deve ancora arrivare: complici brutte palle perse, nel terzo quarto gli estoni volano e costruiscono addirittura il -22 (46-68) con i due liberi di Joesaar. Sembra la fine ma così non è. Come contro i macedoni, arriva una poderosa reazione di orgoglio in un crescendo di triple e prestazioni da parte soprattutto di Michele Vitali, top scorer italiano di serata, Giampaolo Ricci e Marco Spissu, che nel momento più delicato entra in area avversaria e appoggia il canestro del 94-94 che vale l’overtime. Ad inizio supplementare l’Italia torna finalmente in vantaggio (98-97) ma quando Spissu prova l’ennesima penetrazione, per gli arbitri è fallo in attacco. La tripla di Ricci illude (101-102) e quella di Drell scrive la parola fine. Da segnalare i primi minuti in Nazionale per Gabriele Procida e il nuovo career high di Matteo Spagnolo (9). Testi e Foto:Italbasket.

I tabellini

Italia-Estonia 101-105 dts (21-20, 23-34, 22-28, 28-12, 7-11)
Italia: Della Valle 4 (0/1 0/1), Spissu* 16 (3/3, 2/4), Candi 5 (1/2, 1/1), Baldasso 6 (3/3, 0/1), Tessitori* 6 (3/5), Ricci* 19 (2/3, 5/10), Spagnolo* 9 (4/6), Vitali M.* 24 (1/3, 3/7), Zanotti ne, Alviti 8 (0/1, 2/3), Akele 4 (2/2, 0/1), Procida. All: Sacchetti
Estonia: Drell 12 (3/6, 2/2), Rosenthal ne, Treier* 17 (3/3, 2/3), Laane ne, Sokk 3 (0/4 da tre), Valge ne, Hermet 9 (1/1, 2/3), Kotsar* 32 (15/22), Nurger 9 (3/4), Joesaar* 13 (2/4, 2/4), Dorbek* (0/1, 0/3), Kullamae* 10 (3/5, 1/6). All: Toijala

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